Sonntag, 5. Dezember 2021
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COVID-19 Lockdowns mit drastischen Auswirkungen

Jeder siebte Patient weltweit verpasst potentiell lebensrettende Tumoroperation

Einer von sieben Patienten weltweit hat während der durch COVID-19 verursachten Einschränkungen durch Lockdowns eine potentiell lebensrettende Krebsoperation nicht erhalten. Dies legen Daten einer neuen Studie des weltweiten Forschungsnetzwerkes COVIDSurg nahe, an der ebenfalls Ärzte des Universitätsklinikums Tübingen beteiligt sind.

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An der aktuell im international anerkannten Fachjournal Lancet Oncology erschienenen Studie beteiligten sich knapp 5.000 Chirurgen aus aller Welt. Es wurden Daten von über 20.000 Patienten mit 15 häufigen Tumorerkrankungen zusammenzutragen. Die dafür verwendeten Daten stammen aus 466 Krankenhäusern in 61 Ländern. In Deutschland waren im Rahmen dieser Studie über 90 Ärzte aus 19 Klinken beteiligt, die Daten von 399 Patienten beigesteuert haben.

Lockdown hat nachweisbare Folgen

Obwohl einschränkende Maßnahmen, wie Lockdowns und andere Eingriffe ins öffentliche Leben zu Beginn der Pandemie unumgänglich waren, hatten diese nachweisbare Folgen für die Versorgung der Patienten. So kann diese weltweite Erhebung belegen, dass die Verschiebungen von geplanten Krebsoperationen abhängig von den vor Ort getroffenen Maßnahmen waren, aber unabhängig von den lokalen Coronavirus-Inzidenzen. Außerdem wurden die Daten der über 20.000 Patienten in drei Kategorien eingeteilt, in Länder mit hohen, mittleren und geringen Einkommen. Darüber hinaus gab es Einteilungen in Kategorien, wie stark die durch Lockdowns bedingten Einschränkungen ausfielen.

Für die Studie wurden Absagen und Verschiebungen von Krebsoperationen die während Lockdowns erfolgten mit Zeiträumen verglichen, bei denen es nur geringe Einschränkungen gab. Während vollständiger Lockdowns erfolgten Operationen demnach im Mittel mit 5,3 Monaten Verzögerung. Bei einem Siebtel der Patienten (15%) wurde die eigentlich notwendige Operation überhaupt nicht durchgeführt. Im Vergleich dazu liegt der Anteil von Patienten die nicht operiert werden konnten (während Zeiten in denen es nur zu geringen Einschränkungen kam) bei unter einem Prozent. Zudem spielten COVID-19 Erkrankungen der Betroffenen selbst keine nachweisbare Rolle für die Ergebnisse.

Medizinische Versorgung der Tumorpatienten problematisch

Besonders problematisch war die Situation bei Krebspatienten, die bereits über sechs Wochen auf ihre Operation warteten oder die sehr gebrechlich waren bzw. bei fortgeschrittener Krebserkrankung, sowie in ärmeren Ländern allgemein. Gerade in Ländern, die nur über eine eingeschränkte Gesundheitsinfrastruktur verfügen, zeigten Einschränkungen signifikante Auswirkungen auf die medizinische Versorgung der Tumorpatienten.

„Die Daten zeigen sehr klar: Schließung von Kliniken und einschneidende Maßnahmen im Gesundheitswesen während der Pandemie hatten weltweit nachteilige Auswirkungen auf die Schutzbedürftigsten unserer Patienten.“ erklärt Professor Dr. Alfred Königsrainer, klinischer Leiter der Studie in Tübingen und Ärztlicher Direktor der Universitätsklinik für Allgemeine, Viszeral- und Transplantationschirurgie. „Daher sollte die Sicherstellung von Kapazitäten für Krebsoperationen ein wichtiger Baustein der nationalen Pandemieplanung werden – um Nachteile für diese sehr gefährdeten Patienten zu vermeiden.“

Mehr Fortgeschrittene Krebserkrankungen können auftreten

„Es ist zu erwarten, dass die veränderte Versorgungssituation während der Pandemie, die durch Ergebnisse unserer Studie belegt ist, auch zukünftig Auswirkungen haben wird. Entsprechend kann man damit rechnen, dass durch Verschiebungen und verminderte Inanspruchnahme von Vorsorgeuntersuchungen während der Pandemie fortgeschrittene Krebserkrankungen auch in Deutschland verstärkt auftreten werden. Für dieses Szenario sollten wir bereits jetzt Vorkehrungen treffen“ ergänzt Dr. Markus Löffler, ebenfalls von der Universitätsklinik für Allgemeine, Viszeral- und Transplantationschirurgie und einer von drei Leitern des COVIDSurg Forschungsnetzwerks in Deutschland.

Titel der Originalpublikation:

Effect of COVID-19 pandemic lockdowns on planned cancer surgery for 15 tumour types in 61 countries: an international, prospective, cohort study; https://doi.org/10.1016/S1470-2045(21)00493-9

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